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Zanahoria: nutrientes y beneficios de la zanahoria

Zanahoria: nutrientes y beneficios de la zanahoria

admin 4 Views abril 25, 2021 0
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LA zanahoria cuyo nombre científico es Dacus carota, es una verdura perteneciente a la familia Apiáceas, de las cuales se incluyen más de 3000 especies, entre ellas perejil, apio, cilantro e incluso especies vegetales altamente tóxicas como la cicuta. Originaria de Europa y Asia, la zanahoria se cultiva en varias regiones del mundo y tiende a adaptarse mejor en climas templados, donde la temperatura es de alrededor de 10 a 15 grados centígrados, que es la condición climática ideal para el crecimiento de raíces saludables (parte comestible de la zanahoria).

Zanahoria. Foto: Ekaterina Kondratova / Shutterstock.com

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Pedido: Apiales
Familia: Apiáceas
nero: Daucus
Especies: D. carota

China, Estados Unidos, Rusia, Francia, Inglaterra, se encuentran entre los mayores productores de zanahorias. En Brasil, las zanahorias se cultivan ampliamente en el sureste, en los municipios de Carandaí, Santa Juliana, São Gotardo, Piedade, Ibiúna y Mogi das Cruzes. En la región Sur, la mayor parte de la producción de zanahoria proviene del municipio de Marilândia y, en la región Nordeste, se destacan los municipios de Lapão e Irecê.

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La parte comestible de la zanahoria son las raíces. Estas raíces se caracterizan por ser tuberosas, gruesas, carnosas y de color profundo. Existe una gran variedad de raíces de zanahoria presentes en la naturaleza, que difieren en color y tamaño. Aunque se sabe que las raíces de zanahoria son de color naranja, se encuentran en una variedad de otros colores, como blanco, amarillo, rojo e incluso morado. También se encuentran en diferentes tamaños desde 20 cm hasta 3 metros de longitud. Las raíces de zanahoria son muy sabrosas y tienen una textura crujiente y un sabor a menta. Sin embargo, las raíces más grandes suelen tener menos sabor, ya que son más fibrosas. Otras partes de la planta de zanahoria, como las hojas, son de color verdoso. Las flores, en cambio, tienen tallos que pueden alcanzar hasta 1 metro de altura, y sus pétalos son blancos.

Muy apreciadas en la cocina, las raíces de zanahoria se utilizan en varios platos. Se consumen crudos o cocidos en ensaladas, como ingrediente para la elaboración de tortas, pasteles, sándwiches, purés, suflés, sopas, nata, mermelada, jugos y otras recetas más.

Las zanahorias se consideran un alimento altamente nutritivo porque contienen excelentes cantidades de vitamina A (β-caroteno), que es una vitamina extremadamente importante para los humanos. Esta vitamina es eficaz en la lucha contra los radicales libres, ya que actúa como antioxidante, además de proteger la visión, previniendo la aparición de enfermedades como la ceguera nocturna y la xeroftalmía. Su carencia contribuye a que el individuo presente piel seca y rugosa, fisuras en los labios, dolores de cabeza, dolores de huesos e incluso dolores articulares. Además de ser ricas en vitamina A, las zanahorias también contienen buenas dosis de vitamina C, K, minerales como el potasio, fibra dietética y son un alimento bajo en calorías (100g ofrecen unas 50 kcal).

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Cenoura
http://www.cnph.embrapa.br/sistprod/cenoura/index.htm
http://www.biotecnologia.com.br/revista/bio16/16_cenoura.pdf

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