África: actividades económicas –

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Plantación de té
Plantación de té

La rapidez del crecimiento demográfico desde mediados del xxmi s. trastorna los datos del desarrollo social y económico, mientras que los países africanos tienen la mayor dificultad para integrarse en la sociedad industrial y comercial moderna, prisioneros tanto de las estructuras tradicionales basadas en una economía de subsistencia como de los monocultivos rentistas que habían impuesto los colonizadores europeos (cacao, café, aceite de palma, maní), así como la minería (petróleo, cobre, manganeso, diamantes, metales raros y preciosos), mientras que las industrias de procesamiento suelen ser insuficientes.

1. Agricultura

La agricultura africana se divide en áreas distintas según las influencias climáticas. Las regiones subsahelianas producen tubérculos (mandioca, ñame, taro) y cereales (sorgo, mijo y mijo), cuyo ciclo de crecimiento corresponde a la temporada de lluvias. Una planta nativa americana (como el maíz, la papa y el maní), la yuca, a pesar de su bajo contenido de grasa, se ha convertido en la principal fuente de calorías para los africanos. Los principales cultivos de exportación, introducidos por los europeos, son el maní y el algodón. Al sur del Sahara, los africanos cultivan tradicionalmente las tierras de las mesetas, según un sistema de quema y rotación de cultivos, respetando un período de barbecho de hasta veinte años. En los márgenes de África tropical, el mijo, el sorgo y el maíz son los cereales dominante. Las tierras no se fuman, Agricultura y Ganadería casi nunca se asocia, excepto en el norte de África. Está equipado con azadones (pequeños instrumentos de arado manual) que los africanos cultivan su tierra. Una variante saheliana del azadón, el iler, tiene un mango más largo. Sin embargo, es el fuego que sigue siendo la principal herramienta para el desmonte.

Con la explosión demográfica, el campesino debe producir más alimentos, acelerar la rotación de cultivos y, por lo tanto, acortar, o incluso eliminar, las tierras en barbecho. Pero no abandona la técnica extensiva del desmonte, sin la adición de fertilizante. Los suelos de las mesetas, que no son lo suficientemente gruesos para soportar el arado superficial repetido, están sujetos a lluvias intensas (lixiviación) o erosión eólica y se secan más rápidamente. Con el apoyo de la ayuda internacional, algunos Estados de la zona sahelo-sudanesa establecieron, no obstante, durante los años ochenta, programas de supervisión del campesinado y del desarrollo hídrico (río y desembocadura del Senegal, delta interior del Níger). Los sudafricanos han logrado desarrollar una agricultura de regadío eficiente.

En los países del trópico ecuatorial y húmedo (donde hay poca o ninguna estación seca) se han desarrollado, además de lala agricultura de subsistencia (especialmente tubérculos), cultivos de plantación (plataneros, palma aceitera, mangos). Costa de Marfil es el mayor productor de cacao del mundo, seguida en África por Ghana, Nigeria y Camerún. Costa de Marfil y Uganda son los principales exportadores de café. Liberia, así como Nigeria, Costa de Marfil y la República Democrática del Congo (antes Zaire) producen caucho natural. Los estados forestales que rodean el Golfo de Guinea explotan sus recursos silvícolas, como el okoumé, madera utilizada para la fabricación de contrachapados. En las zonas montañosas de África oriental (Etiopía, Kenia, Ruanda, Burundi), las formas de agricultura son generalmente mucho más intensivas; dependiendo de la región, predominan las asociaciones cereal-tubérculo, o por el contrario café (Etiopía) o té (Kenia, Tanzania, Mozambique, Burundi y Ruanda). Estas plantas a menudo se asocian con las plantaciones de banano. Los plátanos, convertidos en papilla o cerveza, son un alimento básico del lluvioso África tropical.

Es con el colonización que aparecieron los cultivos comerciales, en sustitución de los cultivos alimentarios. Sin embargo, las asociaciones de cultivos todavía son posibles, como el maní, un monocultivo que una vez hizo grande a Dakar, y el mijo en el Sahel. La horticultura, un ejemplo de intensificación agrícola, ha experimentado un desarrollo reciente, en particular alrededor de las grandes ciudades, a las que abastece de tomates, batatas, frijoles y cebollas. También contribuye a las exportaciones fuera de temporada.

2. Ganadería y pesca

LOS’cría se practica tradicionalmente en el Sahel y en este de Africa. los Fulanis, ganaderos (el principal rebaño africano), son los pastores más numerosos de África Occidental, junto con los tuareg y los moros del Sahara, criadores de camellos y ganado menor. En el este de África, son los masai, los turkanas y los somalíes. Las repetidas sequías, así como el deseo de los Estados de controlar mejor a los pastores, llevaron a algunos de los pastores trashumantes y nómadas a establecerse para combinar la agricultura con su cría tradicional.

Los productos de la melocotón representan menos del 5% de las capturas mundiales. Los principales productores son Sudáfrica, Tanzania, Senegal, Ghana, Uganda y la República Democrática del Congo. La pesca marítima es importante frente a las costas atlánticas, bordeadas por las frías aguas de la Corriente de Benguela (hemisferio sur) y las de la Corriente de Canarias (Noroeste de África). Por el contrario, las pesquerías de las aguas más cálidas del lado oriental del continente están mucho menos desarrolladas. Un tradicional pero dinámico sector de la pesca artesanal del piragüismo convive con embarcaciones industriales, aún escasas, equipadas para la alta mar y la refrigeración de pescado. Ciertos grupos étnicos están especializados en la pesca continental (en grandes ríos y el lago Chad, entre otros); es una pesquería artesanal cuyo producto se vende generalmente a los consumidores locales (principalmente en forma seca, salada o ahumada).

3. Industria

África es un continente donde la industrialización sigue estando poco avanzada y los medios de comunicación aún no están suficientemente distribuidos. Casi en todas partes, durante las décadas de 1980 y 1990, vemos una regresión económica asociada con una caída en el nivel de vida, lo que agrava la pauperización. Solo Sudáfrica y, en menor medida, los estados del norte de África son lo suficientemente poderosos económicamente como para limitar su dependencia de los países industrializados. Este es precisamente uno de los males que sufren los estados africanos. Su riqueza se basa fundamentalmente en la extracción de recursos minerales, cuando tienen cantidad suficiente, o en la transformación de parte de los productos agrícolas exportados.

África sigue sufriendo los efectos desestructuradores del «pacto colonial»: las colonias tuvieron que abastecer de materias primas a las metrópolis, comprarles productos manufacturados y comprometerse a no desarrollar industrias competitivas.

La mayor parte de los ingresos proviene de la venta de materias primas, de las cuales los países africanos se encuentran entre los principales productores del mundo: cobre de Zambia, cobalto congoleño y zambiano (más de la mitad de la producción mundial), diamantes (Sudáfrica, República Democrática del Congo y Botswana), bauxita (Guinea, 15% de la producción mundial), uranio (Namibia, Níger y Gabón), oro (Sudáfrica, 25% de la producción mundial), así como plata, hierro y otros metales raros. El petróleo, del cual el continente africano produce menos del 10% del tonelaje bruto mundial, es explotado por Nigeria, Libia, Argelia, Egipto, Gabón, así como Camerún, Congo y Túnez en menor escala. El gas es producido principalmente por Argelia (2,4% de la producción mundial). Sudáfrica sigue siendo la mayor potencia industrial de África: suministra casi el 70% de la energía eléctrica del continente, el 45% de la producción minera y el 40% de la producción industrial. La industria contribuye con el 20% en la formación del PIB de los estados del Magreb y Egipto, el 45% en Sudáfrica, pero menos del 10% en Mali y menos del 5% en Níger.

El turismo es una actividad en desarrollo, particularmente en Egipto, Túnez y África Oriental, que cuenta con prestigiosas reservas naturales (Kenia, Tanzania).

4. Cambios

Muchos países africanos apenas producen lo suficiente para alimentar a sus poblaciones, y se ven obligados a importar grandes cantidades de cereales y productos alimenticios, mientras han basado su desarrollo económico en la exportación de materias primas: aquí es donde se encuentra una de las plagas de las economías africanas. A pesar de la ayuda internacional, la participación del sector alimentario representa hasta una cuarta parte de las importaciones. Pero la fluctuación y caída de los precios de exportación (cacao, semillas oleaginosas), así como la aparición en los mercados de productos agrícolas competidores, especialmente los asiáticos (por ejemplo, Malasia para el cacao), han hecho que los mercados sean más competitivos. exportaciones inciertas. Esto anima a los estados a diversificar su producción (por ejemplo, cultivos alimentarios para países deficitarios) y aumentar el comercio intracontinental, que es casi inexistente. El comercio interafricano sólo puede surgir realmente si los medios de comunicación también están suficientemente desarrollados. La mayor parte de la red de carreteras está formada por pistas no siempre transitables. Solo Sudáfrica tiene el 43% de las líneas ferroviarias en toda África al sur del Sahara.

La participación de África en el comercio mundial había caído al 1,2% a principios de la década de 1990 (desde el 4,7% en 1980). Sus principales socios son la Unión Europea, Estados Unidos y los países en desarrollo. Los intentos de reagrupamiento regional no permiten ver, en el momento actual, signos de mejora a nivel económico.

La deuda externa es ciertamente menor que en América Latina, pero está creciendo más rápidamente. Diez veces mayor que la ayuda exterior, creció dos veces más rápido durante la década de 1980. En África, el reembolso anual de la deuda representa casi el 30% de los ingresos de exportación. El resultado es una situación paradójica: los Estados deben reembolsar más dinero del que reciben. Algunos estados, como Canadá y especialmente Francia, han realizado un gran esfuerzo para reducir, o incluso cancelar, esta deuda. Por su parte, el FMI (Fondo Monetario Internacional) y el Banco Mundial están imponiendo draconianos planes de ajuste estructural (PAE) a los estados africanos, que llevan a los gobiernos a reducir el ya exiguo gasto público.

Al principio de xximi s., las dificultades financieras, el crecimiento de la población al doble del crecimiento económico, la baja productividad agrícola, la desintegración de las economías rurales y urbanas, la corrupción de gobiernos y burocracias, el hambre, las epidemias y las guerras civiles son factores desfavorables que contribuyen a la marginación del continente.

Para obtener más información, consulte los artículos. geografía física de África y población de África.

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