Auguste Comte: biografía, obras e ideas principales

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Auguste Comte fue uno de los filósofos y sociólogos franceses más importantes.

Se le atribuye la creación de la disciplina Sociología, así como la corriente filosófica, política y científica conocida como Positivismo.

Su aportación teórica sigue siendo importante, con el concepto político de la «Ley de los Tres Estados».

Biografía

Busto de Auguste Comte en París, Francia

Isidore Auguste Marie François Xavier Comte nació en Montpellier (Hérault), Francia, el 19 de enero de 1798. Era hijo del fiscal Louis Comte y Rosalie (Boyer) Comte, monárquica devota del catolicismo.

En 1814 ingresó en la «Escuela Politécnica de París» y, con tan solo quince años, se distinguió como un brillante aprendiz.

Entre 1817 y 1824 fue secretario del conde Henri de Saint-Simon, gran nombre del socialismo utópico, que influyó decisivamente en la obra de Comte.

Posteriormente, en 1822, publicó «Plan de trabajo científico para reorganizar la sociedadPoco tiempo después sufrió una crisis nerviosa (1826), de la que no se recuperó hasta 1830.

Mientras tanto, publicó los seis volúmenes de la «Curso de Filosofía Positiva«.

Entre 1832 y 1842, Comte fue tutor y examinador en la «École Polytechnique«; todavía en 1842, se separa de su esposa y comienza una relación platónica con Clotilde de Vaux.

En este contexto, Auguste Comte ya vivía del favor económico de sus amigos y admiradores. En 1848 creó una «Sociedad Positivista» y entre 1851 y 1854 escribió el «Sistema de Política Positiva», en el que propone una interpretación para la sociedad humana.

En el año 1856 publicó el primer volumen de «Síntesis subjetiva«, que no completó, ya que murió de cáncer en París, el 5 de septiembre de 1857.

Ideas principales

Es importante señalar que Comte vivió bajo los auspicios de la Revolución Francesa, así como de la ciencia moderna y la Revolución Industrial.

Por tanto, sus dichos y escritos se refieren a intensas transformaciones sociales, económicas, políticas, ideológicas, tecnológicas y científicas producto de la consolidación del capitalismo.

En este contexto, se dio cuenta de que los fenómenos sociales deben percibirse como otros fenómenos naturales.

Esto se debe a que eran solo un tipo específico de realidad teórica, lo que implica que deben expresarse en términos sociales.

Acuña el término «sociología» para designar una doctrina social basada en principios científicos, dividiéndola en dos campos:

  • estudios de estadísticas sociales para comprender las fuerzas que mantienen la cohesión social;
  • las propias dinámicas sociales, para el estudio de las causas del cambio social.

Por tanto, la «Física Social» o «Sociología» partiría de los principios de observación, experimentación, comparación y clasificación como métodos.

Apuntaba a todo lo «positivo», es decir, lo real, lo útil, lo correcto, lo preciso, lo relativo, lo orgánico y lo simpático.

De ahí la otra aportación de Comte: el positivismo. Es decir, la mirada por la cual el análisis de los hechos abandona la consideración de las causas de los fenómenos e investiga sus leyes, ya que son fenómenos observables.

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El positivismo predicaba un modelo de sociedad organizada, en la que el poder espiritual ya no prevalecería, con el gobierno a cargo de sabios y científicos.

Este nuevo método general de la ciencia se caracteriza por la observación en alianza con la imaginación. Se sistematizan, a su vez, según principios adoptados por las ciencias exactas y biológicas.

Sin embargo, también cabe destacar el hecho de que Comte percibe que cada tipo de fenómeno tiene sus particularidades. Esto implica que existe un método de observación específico para cada fenómeno.

Otra creación importante de Auguste Comte fue la «Religión de la Humanidad», con bases teológicas y metafísicas. Todo ello, reconociendo la preponderancia del papel histórico que jugaron las etapas provisionales de la Humanidad, previstas en la «Ley de los Tres Estados».

Su pensamiento influyó en grandes pensadores como Karl Marx, John Stuart Mill, George Eliot, Harriet Martineau, Herbert Spencer y Émile Durkheim.

Creador del término «altruismo”(Autruismo), la filosofía de Comte para la humanidad se resumiría en»vivir pour autrui«(vivir para los demás).

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Ley de los Tres Estados

La «Ley de los Tres Estados» representa las fases necesarias para la evolución humana, donde cada una de ellas tendría sus propias abstracciones, observaciones e imaginación.

La observación de la evolución de las concepciones intelectuales de la humanidad seguiría el estado «teológico» o «ficticio», el estado «metafísico» o «abstracto» y el estado «científico» o «positivo».

En el primero, los hechos observados serían explicados por lo sobrenatural, es decir, entidades (Dios o dioses), que comandarían los factores que componen la realidad.

En la segunda etapa se investigaría la realidad directamente, pero aún quedaría la presencia de lo sobrenatural (naturaleza, éter, Gente, capital).

En la tercera y última etapa evolutiva, el apogeo de la humanidad, los hechos se explicarían según leyes generales abstractas de orden enteramente positivo.

En este sesgo, el factor absoluto se reemplaza por el factor relativo, ya que todo sería relativo excepto la ley de la relatividad absoluta.

Principales obras

  • Curso de Filosofía Positiva (1830-1842)
  • Discurso sobre el espíritu positivo (1844)
  • Una visión general del positivismo (1848)
  • Religión de la humanidad (1856)

Curiosidad

El lema de Auguste Comte “El amor como principio, el orden como base y el progreso como meta”Basado en el dicho de la bandera brasileña“ Ordem e Progresso ”.

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