Carla Bley de soltera Borg –

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Nació Borg

Pianista, compositor y director de jazz estadounidense (Oakland 1938).

A los dieciocho, vendía cigarrillos en Birdland, un famoso local de jazz de Nueva York. Se casó con Paul Bley, pianista de jazz, en 1957. Para él y otros músicos, compuso temas marcados por una fuerte originalidad (Ida Lupino, Cántame suavemente de los blues …). En 1960, fundó con el trompetista Mike Mantler, su segundo marido, la Asociación de Orquestas de Compositores de Jazz, que reúne a músicos de jazz libre y ciertos orígenes del pop. Carla Bley sintetiza climas contrastantes con habilidad e ironía. Su hija, cantante y arreglista, lidera el grupo «Karen Mantler y su gato Arnold». Algunas de sus grabaciones incluyen Escalera mecánica sobre la colina (1968-1971), Música de Sinner (1976), Música mecánica (1978), Corazon pesado (1983), Teoría de Big Band (1993).

La «mujer del jazz» más famosa fue capaz de modelar su humor orquestal en partituras de maravillosa claridad. De hecho, su historia comenzó como un cuento moderno, editado por Tex Avery: a los dieciocho años, Carla Borg no era una pastora, sino una cigarrera (¡otros dicen «señora del pipí»!) En Birdland, la ciudad más prestigiosa de Nueva York clubes en la década de 1950 … Fue allí donde conoció a su (primer) príncipe azul, el pianista Paul Bley, con quien se casó en 1957. Dos años después, se instaló con él en California, comienza a componer para su trío y para sus amigos (Art Farmer, Jimmy Giuffre, George Russell), quienes saludan su talento como melodista.

A decir verdad, Carla no había llegado a la Birdland por casualidad: hija de un organista que le enseñó piano y canto a los tres años, se escapó a los dieciséis, tocaba el piano bar y acompañaba a una cantante folclórica, interesándose cada vez más por la música. . Entonces, al igual que Parker dando el paso para poder escuchar a Tatum sin un bolso suelto, ¡encontró una manera de que le pagaran para escuchar a Miles Davis, Coltrane o los Jazz Messengers todas las noches! Pero estos modelos apenas eclipsan sus primeras composiciones, sorprendentemente originales: Ida Lupino, Cántame suavemente de los blues, por ejemplo, cuya extraña mezcla de bebop y folk intrigará al joven Keith Jarrett.

Instalada en Nueva York en la década de 1960, Carla Bley se unió al Gremio de Compositores de Jazz allí y se convirtió con el trompetista Michaël Mantler, con quien luego se casaría, en copresidente de la Asociación de Orquesta de Compositores de Jazz. Escribe para Gary Burton una de sus obras maestras, Un funeral genuino de Tong (1976), luego participó en la fundación de la Liberation Music Orchestra de Charlie Haden (1969). En 1972 compuso una ópera surrealista con libreto del poeta Paul Haines, Escalera mecánica sobre la colina. Dos años más tarde seguirán 3/4, escrita para Keith Jarrett y una orquesta de cámara.

Con su propia orquesta, siempre a favor de los bajos, la trompa y la tuba y su discográfica Watt, pronto asociada a la firma alemana ECM, Carla Bley evoluciona hacia una parodia y música colorida, que a menudo evoca a Charles Ives, Kurt Weill, Nino Rota o el “Música de decoración” de Erik Satie. Luego, ligada al bajista Steve Swallow, vuelve a un estilo más despojado, una especie de «rhythm’n’blues elegante» …

Solista sobria pero muy presente en los teclados de la orquesta, ha creado un universo comparable a los lienzos de Douanier Rousseau, donde los improvisadores se sienten a la vez dirigidos y libres para emprender todo tipo de tupidos caminos.

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