Vacuna BCG – historia, eficacia, protección contra la tuberculosis – Salud

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LA vacuna BCG es una vacuna única y obligatoria que previene la tuberculosis.

Histórico

En 1908, se aisló una cepa del bacilo de la tuberculosis para la producción de cultivos vivos atenuados (debilitados) para su uso como vacunas. Los científicos responsables del aislamiento fueron Albert Calmette y Camille Guérin. La cepa recibió el nombre de bacilo Calmette-Guérin, de donde proviene el nombre «BCG». En 1921 se aplicó la vacuna a los niños por primera vez.

Tuberculosis

Enfermedad infecciosa causada por Tuberculosis micobacteriana (Bacilo de Koch), o en Mycobacterium bovis, que causa tuberculosis en el ganado. Infecta los pulmones, pero puede extenderse a otros órganos como huesos, riñones y meninges en individuos inmunológicamente comprometidos. Tiene transmisión directa, y cuando el paciente tose, habla o estornuda, expulsa gotitas de saliva que son aspiradas por otro individuo. Los síntomas son tos seca, emaciación, debilidad, falta de apetito y eliminación de sangre durante la tos en casos graves. El tratamiento es largo y requiere mucha disciplina por parte del paciente.

La vacuna

La vacuna se elabora atenuando las cepas del Mycobacterium bovis. Previene las formas más graves de la enfermedad, como la tuberculosis miliar y meníngea. Forma parte del Calendario Nacional de Vacunas del Ministerio de Salud, es una dosis única y debe aplicarse al recién nacido, si es posible aún en la sala de maternidad. En caso contrario debe aplicarse hasta los 04 años, 11 meses y 29 días del niño. Es una vacuna intradérmica, lo que significa que se aplica entre la dermis y la epidermis de la piel. Se aplica en el brazo derecho y queda una pequeña cicatriz en el lugar.

Aplicación de la vacuna BCG a recién nacidos. Foto: Elena Stepanova / Shutterstock.com

Contra indicaciones

  • Inmunodeprimidos que presentan síntomas.
  • Recién nacidos cuyas madres tomaron medicamentos que pueden causar inmunodepresión en el feto durante el embarazo.
  • Lactantes prematuros que pesen menos de 2 kg.
  • Hipersensibilidad a los componentes de la vacuna.

Cuidados después de la aplicación

La mayoría de las veces, hay una reacción en el sitio de aplicación, seguida de la formación de una cicatriz., ocurrencia normal para esta vacuna. Por lo tanto, no se deben colocar medicamentos o apósitos en el sitio.

Reacciones

Común: aparición en el sitio de la aplicación de una cicatriz de hasta 1 cm de diámetro de color rojizo que evoluciona a una pequeña úlcera que produce secreción hasta su completa cicatrización. También puede haber fiebre y escalofríos, malestar y dolores musculares, úlceras mayores de 1 cm o que tardan más en cicatrizar. También hay informes de ganglios linfáticos agrandados y abscesos en la piel y las axilas.

Poco común: reacciones alérgicas, erupciones cutáneas, dolor en las articulaciones, diseminación del bacilo de la vacuna por todo el cuerpo, que puede causar daños en diferentes órganos.

Raro: sangre en la orina, fiebre superior a 39 ° C, contracción de la vejiga, ganglios linfáticos o abscesos en la piel y axilas. En estos casos, es necesario buscar ayuda médica.

Prevención

La efectividad de la vacuna para prevenir la tuberculosis pulmonar no es del 100%, pero la aplicación masiva previene formas graves de la enfermedad como la meningitis tuberculosa y la tuberculosis miliar (forma generalizada).En países donde se suspendió la vacuna, como Suecia, hubo un aumento en el número de casos de tuberculosis en niños.

Estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que en los países donde la tasa de tuberculosis es alta y se produce la vacunación infantil, cada año se previenen 40 mil nuevos casos de meningitis tuberculosa. Por eso es importante que los niños se vacunen al nacer.

Procedimiento y efectos secundarios

La vacuna que se utiliza actualmente es por inyección intradérmica, habiéndose retirado la vacuna multipuntura a finales de 2005 por no seguir las recomendaciones internacionales.

La vacuna provoca sólo reacciones locales leves (pequeñas pústulas cicatriciales). Éstos se desarrollan excepcionalmente en ulceración o con diseminación de la lesión. Las enfermedades de la piel y los estados inmunosuprimidos son contraindicaciones para esta vacuna.

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