Calabacín – Nutrientes y beneficios para la salud

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LOS calabacín pertenece al género calabaza y es una fruta inmadura con una forma cilíndrica alargada similar a un pepino. Esta fruta es un miembro de la familia. Cucurbitáceas que incluye más de 700 especies, incluidos melones y sandías.

Calabacín y flor de calabacín. Foto: romiri / Shutterstock.com

Reino: Plante
División: magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Pedido: Cucurbitales
Familia: Cucurbitáceas
Género: calabaza
Especies: C. pepo

Originario de América (desde el sur de Estados Unidos hasta Perú), el calabacín se cultiva en varias partes del mundo. En Brasil, se cultiva durante todo el año en las regiones Noreste, Norte, Medio Oeste y Sudeste. En la región sur, el cultivo solo se realiza a partir de agosto. Los tipos de calabacín que se encuentran más comúnmente en Brasil son: el calabacín tipo niña, cuyo nombre botánico es Moschata de cucurbitáceas y el calabacín tipo italiano, cuyo nombre botánico es cucurbita pepo. Los colores que se encuentran en los calabacines varían mucho y pueden ser verde oscuro, verde claro e incluso amarillo.

Calabacín. Foto: Binh Thanh Bui / Shutterstock.com

Presente en el menú de muchos brasileños, el calabacín es muy apreciado por su sabor, su textura ligera y por ser un alimento bajo en calorías (100g ofrecen unas 20 kcal). Además, es rico en niacina y fuente de vitaminas del complejo B y vitamina A. En su composición también se encuentran potasio, fósforo, calcio, sodio y magnesio. Los calabacines se suelen consumir crudos en ensaladas, así como hervidos, braseados, asados, a la plancha, fritos e incorporados en otras recetas para la preparación de souffles, budines, dulces, etc. Por ser una excelente fuente de fibra y por contener grandes cantidades de agua en su composición (alrededor del 90%), el calabacín es un alimento de fácil digestión y se utiliza mucho para regular el funcionamiento del intestino. También es un gran alimento para controlar las náuseas y tiene acción antihelmíntica.

La forma de propagar el calabacín es a través de semillas. Las semillas de calabacín se encuentran generalmente en las tiendas de productos agrícolas, así como en algunos supermercados. Para las personas que quieran cultivar calabacines, se recomienda que para un área de una hectárea, se siembren 5 kg de semillas. Los calabacines se adaptan fácilmente a cualquier tipo de suelo. Sin embargo, los suelos arenoso-arcillosos y bien drenados cuyo ph se encuentra entre 6 y 6,5 son los más favorables para su desarrollo. Además, los calabacines prefieren temperaturas que rondan los 20 a 34 grados centígrados.

Fuentes:
http://www.cnph.embrapa.br/laborato/pos_colheita/dicas/abobrinha.htm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Abobrinha
http://revistagloborural.globo.com/GloboRural/0.6993,EEC1703472-4529,00.html

Cómo cosechar calabacines en el momento adecuado.

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