Calabaza – Calabaza – Nutrientes y beneficios para la salud

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LOS calabaza es fruto de calabaza (Cucurbitáceas spp), una especie vegetal perteneciente al género Curcubita y miembro de la familia de Cucurbitáceas que también incluyen sandías, melones e incluso chuchus. Cultivada en todo el mundo por ser una fruta muy sabrosa y nutritiva, e incluso con fines ornamentales, la calabaza forma parte de la categoría de las frutas más grandes y pesadas del mundo. En diciembre de 2009, se descubrió en Estados Unidos una gigantesca calabaza de 782,4 kilogramos, presentada en el concurso Ohio Valley, cuyo evento conmemoró la entrada de la fruta en los libros de récords por ser la calabaza más pesada del mundo.

Calabazas Foto: Alyssa Cerny / Shutterstock.com

Reino: Plante
División: magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Pedido: Cucurbitales
Familia: Cucurbitáceas
Subfamilia: Cucurbitoideae
Género: calabaza

Se cree que la calabaza es probablemente nativa de México y el sur de los Estados Unidos y fue parte de la dieta de las civilizaciones maya, azteca e inca. En Brasil, las calabazas se cultivan desde hace mucho tiempo y ya formaban parte de la dieta de los pueblos indígenas incluso antes de su colonización. Entre las principales especies de calabaza presentes en Brasil, la Moschata de cucurbitáceas, Máximos de cucurbitáceas y Cucurbita pepo, todas estas especies son de polinización cruzada, lo que significa que hay calabazas de estas especies que se encuentran en diferentes formas, colores y texturas.

Calabazas surtidas. Foto: Alina Demidenko / Shutterstock.com

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Según las características morfológicas externas de las calabazas, podemos describirlas como frutos redondos y de forma plana, suelen ser de color rojizo-anaranjado, pero existen especies de coloración amarilla, verde oscuro, blanca e incluso gris, y su piel es grueso y liso, con algunas costillas. Sus semillas son pequeñas y suaves.

Las calabazas se cultivan en un clima cálido (temperatura entre 20 y 35ºC), ya que todas las especies son sensibles a las heladas (no sobreviven a temperaturas inferiores a 10 ° C). Además, necesitan un suelo adecuado, profundo y bien drenado. Entre los mayores productores de calabaza del mundo podemos destacar a Estados Unidos, México, China e India.

La pulpa de la calabaza es dulce y muy sabrosa. Por ello, es muy apreciado en la cocina, siendo elaborado de diferentes formas. Se utiliza para preparar purés, dulces, tartas, caldos, sopas, etc. Las semillas se utilizan a menudo tostadas y sirven como un refrigerio nutritivo. Además, la calabaza se usa para decorar platos y se usa principalmente en la tradicional fiesta norteamericana, Halloween, también conocida como Halloween. En este caso, las calabazas se tallan de diferentes maneras en forma de cara. Por lo general, se coloca una vela en el interior para que permanezcan encendidas durante toda la noche de Halloween.

La calabaza, además de ser un alimento delicioso, también es fuente de varios nutrientes. Es rica en vitamina A, vitaminas del grupo B, calcio, fósforo y es una fruta baja en calorías. Se considera una fruta con propiedades medicinales indicada para combatir la inflamación del tracto urinario, infecciones renales, inflamación del hígado y bazo, además de ser vermífugo, estomacal, antifebril, hepático y muy utilizado para combatir las náuseas. En personas con problemas digestivos, la calabaza es muy recomendable ya que tiene un alto contenido de fibra, lo que ayuda a facilitar la digestión.

Fertilizar la calabaza: cómo y cuándo.

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