Cromosomas – Biología – InfoEscola

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cromosomas son largas secuencias de ADN que contienen varios genes y otras secuencias de nucleótidos. En los organismos eucarióticos, los cromosomas son estructuras lineales de ADN bicatenario altamente enrollado, que normalmente se encuentran en el núcleo de las células y también pueden estar asociados con proteínas y ARN. En los organismos procarióticos, son circulares o no lineales, no presentes en el núcleo ni asociados a proteínas.

Las moléculas de ADN que forman los cromosomas, al encajar en el interior del núcleo, se unen al nucleosoma, una estructura formada por ocho unidades de una proteína llamada histona. La cadena de ADN-nucleosoma constituye la cromatina, la columna vertebral de los cromosomas.

Durante el proceso de división celular, a medida que los cromosomas se hacen visibles, estos se presentan en dos hebras llamadas cromátidas, las cuales unidas por una constricción llamada centrómero forman cromátidas hermanas. Al final de la división, las cromátidas se separan.

La posición del centrómero nos permite clasificar los cromosomas en cuatro tipos:

  1. telocéntrico: tienen el centrómero en un extremo, teniendo un solo brazo.
  2. acrocéntrico: tienen el centrómero muy cerca de uno de los extremos, formando un brazo grande y otro muy pequeño;
  3. submetacéntrico: tienen el centrómero ligeramente desplazado de la región mediana, formando dos brazos de tamaño desigual;
  4. metacéntrico: tienen el centrómero en el medio, formando dos brazos del mismo tamaño;

estructura cromosómica

Normalmente, el número de cromosomas es el mismo entre los organismos de una especie. Los organismos que se reproducen asexualmente, como algunos hongos, bacterias y algas, contienen solo un conjunto de cromosomas, y estos individuos se denominan haploides, también conocidos como no.

En los animales y la mayoría de las plantas, organismos que se reproducen sexualmente, los cromosomas se presentan en pares, y estos organismos se denominan diploides, también conocidos como 2n. Los diploides contienen dos conjuntos de cromosomas completos, cada uno de un padre. En diploides, los pares de cromosomas se llaman cromosomas homólogosya que tienen secuencias de ADN que generalmente son las mismas y pueden presentar pequeñas variaciones.

En la división celular, las células eucariotas somáticas siguen un proceso denominado mitosis, que permite la distribución equitativa de los cromosomas y los constituyentes citoplasmáticos de la célula madre entre las dos células hijas. Para la producción de células sexuales o gametos tiene lugar otro proceso de división, la meiosis. En este caso, a partir de una célula diploide, se producen dos divisiones celulares secuenciales, produciendo cuatro células haploides.

La especie humana es diploide (2n = 46; n = 23) y tiene 23 pares de cromosomas, incluidos 22 pares de cromosomas autosómicos y un par de cromosomas sexuales. Los cromosomas autosómicos son los que determinan las características comunes a la especie y se identifican por números, como el cromosoma 18. Los cromosomas sexuales o alosómicos son los encargados de determinar el sexo del individuo y se identifican por las letras X e Y, donde XX son mujeres y hombres XY.

Las anomalías cromosómicas pueden aparecer por errores durante la segregación celular provocando la aparición de síndromes genéticos. Dichos síndromes pueden ocurrir debido a cambios en el número, el tamaño o el orden de partes de los cromosomas. En humanos los más comunes son: síndrome de Down (trisomía 21), síndrome de Turner, síndrome de Klinefelter, síndrome de Patau (trisomía 13) y síndrome de Edwards (trisomía 18).

cariotipo

El cariotipo es el conjunto de cromosomas de una célula, organizados según su morfología.

Cariotipo de una persona normal.  Ilustración: Instituto Nacional del Cáncer (dominio público)

Cariotipo de una persona normal. Ilustración: Instituto Nacional del Cáncer (dominio público)

Referencias bibliográficas:

Griffiths, AJF, Wessler, SR, Lewontin, RC, Carroll, SB Introducción a la genética. 9. ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 2009.

En la década de 1940, se descubrió que algunas células, extraídas de individuos humanos con dos cromosomas sexuales X, tenían, en el núcleo de la interfase, un pequeño corpúsculo de cromatina intensamente teñido. Este corpúsculo se llama:

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