Las 9 principales características de los virus

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Los virus son organismos simples, formados por material genético envuelto en una cápsula protectora.

Debido a que dependen de otros seres para realizar sus actividades y debido a su capacidad para infectar organismos vivos, los virus se consideran parásitos intracelulares obligatorios.

Echa un vistazo a continuación 9 características generales de virus.

Los virus no tienen células

Los virus son seres acelulares, es decir, no tienen membrana plasmática, citoplasma ni orgánulos.

Debido a que no tienen organización celular, muchos autores dicen que los virus no son seres vivos y, por tanto, no están incluidos en la clasificación de dominios (Archaea, Bacteria y Eukarya) y reinos (Monera, Protista, Fungi, Plantae y Animalia) de la naturaleza.

Sin embargo, quienes defienden que los virus son seres vivos tienen en cuenta la presencia de material genético, su capacidad para reproducirse a través de una célula viva y la aparición de mutaciones que los hacen evolucionar.

Los virus son seres microscópicos

El tamaño de un virus varía de 20 a 300 nm. Son más pequeños que las bacterias, que tienen entre 0,2 y 1,5 μm de longitud, y por eso hay virus que son parásitos de estos seres.

Debido a que tienen dimensiones ultramicroscópicas, los microscopios electrónicos, que amplían una imagen en más de 100.000 veces, son los dispositivos que se utilizan para visualizar la estructura de un virus.

Los virus tienen una estructura simple

El virus está formado por material genético, la mayoría del cual tiene ADN o ARN, recubierto con una cápsula de proteína protectora llamada cápside.

Químicamente, un virus se compone básicamente de proteínas y ácido nucleico. Sin embargo, otros componentes, como carbohidratos y lípidos, pueden estar presentes en una envoltura que rodea la cápside.

Aunque tienen una estructura simple, los virus tienen diferentes formas. Vea la imagen a continuación para ver dos formas de estructura viral:

[ width=»685″] Estructura del virus Ejemplo de estructuras de virus

Los virus son parásitos intracelulares.

Como los virus no tienen células ni metabolismo propio, estos seres desarrollan sus actividades invadiendo una célula viva para aprovechar sus recursos y multiplicarse.

Durante una infección viral, el virus incorpora su material genético al ADN de la célula infectada.

La estructura del virus está formada por sustancias en su superficie que reconocen el tipo de célula que es capaz de penetrar y parasitar.

Los virus parasitan ciertos tipos de células

Los virus se pueden clasificar según los tipos de organismos que infectan. Mira algunos ejemplos:

  • virus animal
  • virus de la planta
  • Bacteriófagos: virus que infectan bacterias.
  • Micófagos: virus que infectan hongos
  • Virófagos: virus que infectan a otros virus

Obtenga más información sobre los virus: bacteriófagos y retrovirus

Los virus se reproducen en células vivas.

Los virus necesitan una célula viva para reproducirse, ya que no son capaces de multiplicarse por sí mismos.

Para invadir una célula, los virus se adhieren a la pared celular e inyectan su material genético, que se replica mientras la célula realiza sus funciones.

Cuando se multiplican, los virus rompen la célula huésped y liberan nuevas estructuras en un proceso llamado ciclo lítico. Los virus también pueden mantener su material genético en la célula parasitada y transmitirlo a las células creadas en un mecanismo llamado ciclo lisogénico.

Los virus causan enfermedades llamadas virus.

Si bien hay virus que no son patógenos, muchos virus causan enfermedades. Una enfermedad causada por un virus se llama virus.

Ejemplos de enfermedades causadas por virus son:

  • COVID-19: causado por el coronavirus SARS-CoV-2
  • SIDA: causado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Gripe común: causada por el virus de la influenza
  • Varicela: causada por el virus varicela zoster (VZV)

Los virus son enfermedades que se previenen con el uso de una vacuna y muchos de ellos aún no la tienen.

Los virus pueden cambiar y evolucionar

El material genético de un virus puede cambiar genéticamente, produciendo variabilidad genética, mediante mutación o recombinación.

Cuando un virus muta, su secuencia de ácido nucleico, ADN o ARN cambia. La recombinación, por otro lado, es el resultado del intercambio de tramos de material genético.

Fuera de una célula, los virus son inertes

Cuando un virus no se encuentra dentro de una célula de un organismo vivo, la partícula viral se llama virión.

Un virión es la forma completa y aislada de un virus, que puede cristalizar indefinidamente.

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