Cereal latino cerealis relacionado con Ceres, diosa de la cosecha.

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(Latín cerealis, relativo a Ceres, Diosa de la Cosecha)

Avena
Avena

Nombre que se le da a las gramíneas y ciertas plantas de otras familias, cultivadas por sus granos, que se utilizan para la alimentación del hombre y de los animales domésticos.

Los cereales son en su mayoría pastos cultivados: trigo, arroz, maíz, cebada, avena, centeno, mijo, sorgo; El trigo sarraceno, o alforfón, es una poligonácea considerada un cereal. El alimento básico de los seres humanos en los países pobres, son cada vez más utilizados por la ganadería y la industria (cerveza, alcohol, almidón). Su cultivo está totalmente mecanizado en granjas de países desarrollados. El arroz, un cereal de países tropicales, también se encuentra en el área mediterránea; el trigo, la cebada y el maíz son los principales cereales en los países templados. Los cereales son un importante comercio mundial dominado por Estados Unidos. Las regiones exportadoras son América del Norte, la Unión Europea, Australia, Argentina.

Los cereales en grano (especialmente maíz y cebada) son la principal fuente de energía para la alimentación animal, especialmente para cerdos y aves de corral. Rara vez se comen enteros, la mayoría de las veces se enriquecen y envasan (copos, por ejemplo).

ALIMENTOS, SALUD

Los cereales más consumidos son el trigo, el centeno, el arroz, el maíz, la cebada, la avena y el mijo. Los cereales contienen proteínas, grasas, azúcares, minerales y vitaminas. Son particularmente ricos en vitamina B (B1, B2, B3, B6, B9), magnesio y fibra, pero contienen poco calcio. Sus granos contienen del 10 al 15% de agua, del 70 al 76% de carbohidratos (especialmente en una forma especial llamada almidón), del 8 al 12% de proteína y del 2 al 4% de grasa. Pierden parte de su valor nutricional si se pelan las semillas o si se tamiza la harina.

En algunos países, los cereales son la base de la dieta (hasta el 80% de la energía consumida). Se utilizan en la fabricación de muchos productos como pan, pasta, sémola, galletas, etc. Durante las distintas transformaciones que sufren para obtener estos productos, los cereales pierden parte de sus micronutrientes (vitaminas, oligoelementos y sales minerales). Sin embargo, los profesionales de la alimentación ahora pueden agregar estos minerales o vitaminas perdidos).

El trigo, la cebada, la avena y el centeno contienen gluten, al que las personas alérgicas al gluten son intolerantes. Sin embargo, estos pueden absorber arroz y maíz de manera segura.

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