Timo – Sistema inmunológico – Información escolar

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O timo es un órgano linfoide primario ubicado en la porción antero-superior de la cavidad torácica, en el mediastino, por delante del corazón y por detrás del esternón. Su función principal es la maduración funcional de los linfocitos T, pero también se encarga de establecer la tolerancia a los autoantígenos.

El timo está compuesto por dos lóbulos idénticos rodeados por una cápsula de tejido conectivo denso no modelado. Cada lóbulo tiene una parte periférica, la zona cortical o corteza, y una parte central, la zona medular o medular. En la corteza hay una gran cantidad de linfocitos T en proliferación y maduración. También en la corteza se encuentran las células del estroma tímico como los macrófagos, las células dendríticas presentadoras de antígenos y las células reticulares epiteliales. En la médula hay linfocitos T inmunocompetentes, macrófagos, células dendríticas presentadoras de antígenos y una gran cantidad de células reticulares epiteliales.

Las células estromales son células del tejido conectivo que apoyan la función de las células del parénquima del órgano. El estroma tímico consta de células epiteliales, macrófagos y células dendríticas derivadas de la médula ósea, además de fibroblastos y moléculas de la matriz extracelular.

El timo sigue el crecimiento del individuo hasta la pubertad. Después de este período, debido a la presencia de hormonas sexuales, el timo comienza a atrofiarse y parte del timo es reemplazado por tejido adiposo. A pesar de este proceso, el timo permanece funcional en la edad adulta, participando en la maduración de las células T. Pero es importante tener en cuenta que la regresión del timo no daña el sistema inmunológico, ya que las células T de memoria tienen una vida larga y se acumulan con la edad. ., la necesidad de generar nuevas células T disminuye a medida que el individuo envejece.

A su vez, la ausencia de timo, como ocurre en el síndrome de DiGeorge en el que los individuos nacen sin timo, se caracteriza por un bajo número de células T maduras en circulación y en los tejidos linfoides periféricos y una deficiencia grave en la inmunidad mediada por células T .

Maduración de las células T y auto-tolerancia a los propios antígenos.

Los precursores de las células T, que se originan en la médula ósea, migran al timo, donde pasan por diferentes etapas de diferenciación para llegar a los linfocitos T. En la etapa inicial de maduración, se produce la proliferación celular de los timocitos (células T inmaduras) en la región. de la corteza y expresión de moléculas TCR, CD4 y CD8 en la superficie celular. En este proceso, los timocitos comienzan a recibir estímulos y, aún en la corteza, experimentan un proceso de selección positiva. En la selección positiva, los timocitos entran en contacto con su propio MHC (complejo principal de histocompatibilidad) presentado por las células epiteliales del estroma tímico. Los timocitos cuyo receptor TCR no tiene afinidad por el MHC en sí mismo sufren apoptosis, ya que es la interacción con las moléculas del MHC tipo I o II lo que define la diferenciación de los timocitos en linfocitos T CD8 + o CD4 +, respectivamente.

Por tanto, los timocitos que expresan CD4 y CD8 migran desde la corteza a la médula tímica y se someten a un proceso de selección negativo. En la selección negativa, los timocitos entran en contacto con células dendríticas y macrófagos que presentan sus propios antígenos (autoantígenos). Los timocitos que interactúan muy estrechamente con los autoantígenos sufren apoptosis, ya que deberían ser tolerantes a sus propios antígenos. Las células T que reconocen a los autoantígenos como moléculas extrañas pueden dar lugar a enfermedades autoinmunes. Al final de los dos procesos de selección, las células supervivientes se convierten en linfocitos T maduros, listos para dejar el timo y realizar sus funciones.

Referencias bibliográficas:
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Mesquita Jr, D., Araújo, JAP, Catelan, TTT, Souza, AWS, Cruvinel, WM, Andrade, LEC, Silva, NP Sistema inmunológico – Parte II Fundamentos de la respuesta inmunitaria mediada por linfocitos T y B. 2010. Rev Bras Reumatol. 50 (5): 552-580.

Pereira, JMS Inmunología. Disponible en:

Sistema linfático. Disponible en:

Souza, AWS, Mesquita Jr, D., Araújo, JAP, Catelan, TTT, Cruvinel, WM, Andrade, LEC, Silva, NP Sistema inmunológico – Parte III El delicado equilibrio del sistema inmunológico entre los polos de tolerancia y autoinmunidad. 2010. Rev Bras Reumatol.50 (6): 665-694.

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